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“星舰”瘪了!5000吨大家伙刚刚完成湿彩排,就出现了意外情况?

前两天,SpaceX“星舰”刚刚进行了首次湿彩排,也就是我们说的全箭演练,S24和“超重型”B7总共被加注了4860吨的甲烷和液氧,加上箭体本身的重量,已经在5000吨以上了,远远超过当年2800吨的“土星”五号,成为人类有史以来最为庞大的航天器。

120米的庞然大物,确实壮观



而整个加注过程用时仅90分钟,总体来说,是十分顺利的,全箭低温推进剂加注测试和所有的模拟发射前全流程演练测试工作,都一次通过,很多人都是一片欢呼,仿佛看到了点火启程的一幕。不过,有电视画面显示,“星舰”在加注燃料后,一级的“超重型”B7发生了变形,部分箭体竟然瘪了。

真的瘪了



不仅如此,有航天爱好者在仔细对比加注前后的画面,发现全箭至少有3处瘪掉的地方,问题全部发生在“超重型”B7上,甚至还有人测算出燃料加注前后,B7的高度有不到1英尺的差距。具体来说,钢材每K收缩率约为 12 ppm,B7高度大约90米,换算过来就是大约缩短了22厘米。



加注推进剂后B7约缩短了20厘米



这让很多粉丝的信心大受打击,似乎也预示着“星舰”将来的发射可能不会那么一帆风顺。更关键的是,“星舰”是要复用的,会和“猎鹰”系列火箭一样飞十几次,如果每次加注燃料和飞行,都会让它的箭体发生不可预知的变形,那么复用将无从谈起,安全性也无从保证。



不过,目前还不知道箭体瘪掉的时间,是在卸掉燃料之前,还是之后,至于发生这种情况的原因,外界猜测一种可能性是大量甲烷和液氧低温推进剂的加注,导致金属发生了热胀冷缩,4860吨这个量,实在是太大了,会让此前很多没有预料到的问题突显出来。第二个可能性,则是燃料箱内部的压力,将两个燃料箱向外推,使其长度收缩。



现在,“星舰”S24已经从超重型B7上卸下,SpaceX原计划是在大约一周内全部点燃B7的33台“猛禽”二代发动机,进行最后一次的静态点火测试。但从目前的情况来看,可能要先搞清箭体变形的原因,提出整改方案,说不定整个B7都会因此报废。



从另外一个角度来看,箭体此时发生变形和瘪掉并非好事,但至少提前暴露了“星舰”存在的问题,这就是湿彩排的意义所在。相比第二级“星舰”,第一级“超重型”从未进行过飞行和回收测试,这回也是第一次加满推进剂,估计后面的问题少不了。



原先马斯克对首飞的期待是不炸掉发射台,就算胜利,但现在,他没有勇气再这样说了,因为“星舰”已经正式中标美国重返月球的登月飞船和上升器方案,是“阿尔忒弥斯”计划的重要组成部分,一旦爆炸或者发射失败,都是对美国重返月球计划的重大打击,NASA不允许马斯克再重复之前的“不怕失败、快速迭代”的玩法了。要么一次成功,要么和之前的SLS火箭一样,一直“鸽”下去,马斯克这个“天才”,可能遇到了真正的难题。




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